¿La risa es la mejor medicina o un medicamento para todos?

 

La promoción del humor y la risa como medicina es una actividad floreciente y una vocación cada vez más popular.  Hay vídeos y audios, libros, diarios, revistas y boletines informativos, talleres, simposios, conferencias y todo y las sociedades dedicadas a la celebración y promoción del humor y la risa como el camino hacia la salud física y mental.

por Diana L. Mahony - Universidad Brigham Young-Hawaii

 

La idea de que el humor y la risa benefician la salud no es nueva, sino que ha sido durante mucho tiempo una parte de la sabiduría popular.  Shakespeare escribió en “La fierecilla domada ", y el marco que da a la mente placer y alegría y que alarga la vida."  Y de Proverbios 17:22, "Un corazón alegre es una buena medicina, pero un espíritu roto seca los huesos."

Lo que es nuevo en todo esto, es  la utilización de un modelo médico y la entusiasta promoción del humor terapéutico, supuestamente bajo la bandera de este modelo.  Dado el permanente interés público tanto en la salud y el humor junto con la tendencia de los medios de comunicación populares, que en algunos momentos ha proclamado con demasiada ligereza, prolificos calificativos, y extrapolaralgunas propiedades curativas al informar de las investigaciones que existen, es inevitable que se produzcan algunas afirmaciones falsas e infundadas de todo lo que este puede lograr.

Algunos de los más distorsionadas informaciones, rodean a Norman Cousins, que se convirtió en el virtual “boy cartel” de la circulación después de presentar, algunos informes del uso de un "humor intervención" durante su recuperación de una grave y dolorosa enfermedad en 1964.  Algunos de los primeros informes realizados por médicos y la prensa popular fueron los inicios del perdurable mito de que es posible curarse a sí mismo con la risa.  En 1979 se publicó “Anatomía de una enfermedad” como percibida por el paciente, ya que "pensaba que sería útil para proporcionar una comprensión más cabal de lo que apareció en los primeros informes".  Los principales temas de este libro, que él elaboró más tarde en dos libros sobre la curación (1983, 1989), fueron el poder del cuerpo para sanar en sí y la importancia de las “emociones positivas”, de la voluntad de vivir, y la asociación del médico-paciente.

Aunque la risa, per se, no era un tema importante, Cousins del ahora famosa declaración: "Me hizo feliz el descubrimiento de que los diez minutos de risas genuinas  tenían un efecto anestésico y me daría por lo menos dos horas de sueño sin dolor" (p . 39), es ampliamente citado y parafraseado fuera de contexto y ha alimentado conceptos erróneos.  En La Curación del Corazón (1983) Cousins de nuevo trató de aclarar su posición: "El periódico ha hecho las cuentas,  resulta que he tenido que reír para salir de una grave enfermedad. Una cuidadosa lectura de mi libro [Anatomía de una enfermedad], sin embargo, sabía que la risa es sólo una metáfora de toda la gama de las emociones positivas que es necesario generar. esperanza, fe, amor, voluntad de vivir, alegría, humor, la creatividad, juego, confianza, grandes expectativas - todas estas, en las que yo había creído como valor terapéutico "(p . 50).

 Propósito de este documento.

El propósito de este trabajo es abordar las dos cuestiones que se plantean en el título.  Voy a presentar en primer lugar, algunos conceptos básicos del estudio sobre el humor, a continuación, esbozo algunos de los mecanismos mediante los cuales el humor y la risa se cree que afectan a la salud y discutir estos en el contexto de la investigación sobre la risa y el dolor.  Aunque toda esta literatura aun hoy es pequeña, es ilustrativa, y los principios se aplican igualmente a otras áreas de investigación. del humor y la risa.

 Conceptos básicos

La forma más fácil de introducir algunos conceptos fundamentales sobre el humor y la risa se encuentra en el contexto de tres errores comunes al pensar en ellos.  La primera es la tendencia a utilizar las palabras humor y la risa de forma indistinta.  Hay buenas razones para no hacerlo.  Risas y humor son fenómenos cualitativamente diferentes.  La risa es un acontecimiento en el mundo físico.  El humor es un constructo mental.

Es tentador clasificar la risa como una conducta refleja debido a las numerosas ocasiones en las que la risa es una reacción involuntaria a un estímulo del medio ambiente.  Pero hay varios problemas con esta idea.  En primer lugar, la risa no es el resultado de un arco reflejo.  Salvo en los casos de respirar óxido nitroso (gas de la risa) y la risa patológica como resultado de trastornos del sistema nervioso, la risa es siempre mediada cognitivamente.  En segundo lugar, es un reflejo de una relación fija entre un determinado estímulo del medio ambiente y una respuesta que se haga automáticamente.  Pero no todos los individuos responden al mismo estímulo con la risa, ni la misma persona siempre responde al mismo estímulo con la risa en distintas ocasiones.  La mejor descripción de la risa es la que se hace como una respuesta adquirida autonómica.

El humor es definido alternativamente como un estímulo que causa diversión y como la respuesta al estímulo.  De acuerdo a la teoría (Suls, 1972) que es la más ampliamente aceptada en la actualidad, la base de esta diversión es la sorpresa de reconocer que se yuxtaponen elementos incongruentes, seguido por la súbita conciencia de que los elementos no tienen por qué ser incongruente si se considera desde otra perspectiva.  Este repentino cambio de perspectiva es el que se considera el mecanismo de los efectos positivos del humor en la creatividad (Ganim y Murdock, 1993; Ziv, 1976) y el pensamiento divergente (Derks & Hervás, 1988; Ziv, 1983).

Un segundo error común - íntimamente relacionado con el primero - es pensar del humor y la risa como un "si y sólo si" la relación con los demás, es decir, para definir el humor como la única causa que produce la risa y la risa a definir como la única respuesta al humor.  Aunque los dos son con frecuencia fruto uno del otro, también pueden y con frecuencia existen, independientemente.  Hay muchas formas de humor - por ejemplo, la sátira y la ironía - que puede ser muy divertidas pero que no suelen provocar la risa audible.  Además, la risa es un fenómeno social.  Las personas son más propensas a responder con la risa cuando están con otras personas, que cuando están solas.

La risa está aún menos ligada al humor que el humor a la risa.  Excluyendo la risa patológica, otros tipos son causados por fascinación, asombro, vergüenza,  tensión, alivio después de la tensión, juego, diversión o una repentina sensación de euforia, alegría y bienestar.  Ethologist Humanos Robert Provine (1996) informa  que más del 80% de la risa que se produce durante la conversación sirve para "modificar el comportamiento de otros por la conformación del tono emocional de una conversación" y que esta no es una respuesta a un intento de humor. 
 Un tercer error es el supuesto de que el humor y la risa, con sólo raras excepciones, evocan un estado de ánimo positivo llamado alegría.  El problema con esta idea es evidente al considerar incluso una muestra de la diversidad social y psicológica de las funciones del humor y la risa, que pueden ser usados para animar, aliviar y alentar, sino también para humillar, provocar, y dar asco.  Los motivos subyacentes en el humor y la risa ejecutan toda la gama sentimientos prosocial a muy agresiva.  Además, también son bien conocidas categorías de  humor negro como la burla, el humor enfermo, y humor frente a los golpes y los desastres.

 La puesta en marcha de la risa y el humor

Conocidos investigadores han estudiado los efectos en la salud de la risa provocados por el humor que se consideran placenteros.  La risa requiere poca práctica en las personas, ya sea reír o no.  Aunque en general se supone que el humor es un estímulo para la risa en todos los participantes, algunos investigadores verifican que no es así y desechan las puntuaciones dadas por otros participantes que no se les escuchó reír de forma sonora.

La puesta en marcha del humor es considerablemente más complejo.  La dicotomía básica es estatal versus rasgo.  A fin de obtener un estado de humor, los participantes tienen que estar expuestos a algún tipo de estímulo humorístico enlatados, por lo general un audio o un video, después de que hayan donado sangre o muestras de saliva,  leer  sus signos vitales, o se les pone a prueba en la tolerancia para el dolor, etc sucesivamente.  Una debilidad de este enfoque es que los participantes son receptores pasivos, y el humor no es relevante para cualquiera de ellos y eso implica que algunos participantes no pueden divertirse.  La ventaja de este enfoque es que permite que cualquier investigación de los efectos de la risa sea  inmediata.

El humor como rasgo se ha definido en diversas ocasiones como la actitud sobre el humor y el humor de las personas (Svebak, 1974), la habitual tendencia a descubrir, crear, o apreciar el humor (Svebak, 1974; Ziv, 1979), el uso habitual del humor como un dispositivo de afrontamiento (Martin y Lefcourt, 1983, 1984), y como el temperamento (Ruch, Kohler, y van Thriel, 1996), que se interpreta como rasgo alegría y extroversión.  Todos estos son medidos por medio de la escala Likert o de selección múltiple respuestas.

 Cuestionarios Humor  

Cada año, aparecen nuevos cuestionarios en la literatura y nunca se escucha nada nuevo.  Sin embargo, hay un pequeño número de ensayos que fueron diseñados por los principales investigadores en el campo y que han sido ampliamente utilizados, algunos desde hace más de una década.  Varios de estos cuestionarios han sido traducidos hasta en 10 idiomas y se han puesto a prueba para acreditar su validez y  fiabilidad.  El cuestionario Sven Svebak del sentido del humor (1974) que mide ambos rasgos actitud y disposición.  Tiene tres 7-tema subescalas: (A) habitual sensibilidad a mensajes Humorísticos (por ejemplo, "¿Puede usted de reconocer fácilmente una pista como un parpadeo o un ligero cambio de énfasis como una marca de intención humorística?"), (B) Tendencia habitual para disfrutar de situaciones comprometidas o cómicas (por ejemplo, "Es mi impresión de que los que tratan de ser muy divertidos lo hacen para ocultar su falta de confianza en sí mismos"), y (C) Tendencia  Habitual para permitir o reprimir impulsos emocionales de la Alegría ( por ejemplo, "¿Cree usted que la mayoría de la gente es más seria y solemne de lo que es bueno para ellos?").  Ruch (1994) sostiene que el temperamento es la base del sentido del humor.  Él y varios colegas (1994) desarrollaron  un extenso inventario de prueba de la alegría con temas tales como: "Mis conocidos a menudo en mis nervios" y "Me gusta de todo niño con los demás."  Ziv del sentido del humor Cuestionario (1979) tiene dos 7-tema subescalas que miden el reconocimiento de humor (por ejemplo, "me parece ridículas muchas situaciones") y la creación de humor (por ejemplo, "cuando quiero lograr algo, utilizo el humor").  La situación Humor Respuesta Questionnaire (SHRQ) fue diseñado por Martin y Lefcourt (1984) para medir ciertos aspectos del sentido del humor que ellos creen que moderan la relación entre la vida, el estrés mental y enfermedad física.  Querían saber cuánto encuentra y utiliza la gente el humor en su vida cotidiana.  Su estudio hace breves descripciones de las situaciones y una selección de posibles respuestas (por ejemplo, "Si llegamos a una fiesta y constata que alguien viste una ropa idéntica a la suya, ¿qué haría?). Esta Escala, también diseñado por Martin y Lefcourt (1983), se utiliza con frecuencia en relación con sus SHRQ (por ejemplo, "Yo suelo buscar algo cómico para decir cuando estoy en situaciones de tensión").

 La puesta en práctica en la Salud 

En la salud se ha puesto en práctica en las siguientes maneras: En primer lugar, el dolor, que se ha definido como la reducción de las solicitudes de analgésicos, elevado umbral de dolor, capacidad para soportar el dolor, y la disminución de la percepción del dolor, en segundo lugar, el estrés y la ansiedad, medido por auto-reporte, reducción de los síntomas, los índices fisiológicos y, en tercer lugar, mejora de las perspectivas, que incluye un mayor optimismo sobre la recuperación, elevación de auto-evaluación de la salud, el mejoramiento de ánimo en general, y una mayor aceptación de largos o dolorosos programas de tratamiento, de incapacidad permanente y muerte y limitaciones; y en cuarto lugar, el funcionamiento del sistema inmunológico.  Estos se superponen e interactúan, por supuesto.

 Proyecto de mecanismos de beneficios para la salud

Hay una serie de conocidos o supuestos componentes de la risa y el humor que se han propuesto como mecanismo de la (s) por el cual se mejora la salud (véase Galloway & Cropley, 1999, de un resumen y referencias).  La risa vigorosa es un estímulo en el aumento de la frecuencia cardíaca, presión arterial, y la circulación; también el aumento de la eficacia de  inmunocomplejos circulantes, la ventilación pulmonar, y la vigilancia y el ejercicio de los músculos esqueléticos.  A raíz de la risa hay un breve período durante el cual se reduce la presión arterial y la frecuencia cardíaca, frecuencia respiratoria, y disminución de la actividad muscular, lo que resulta producir la relajación (Fry, 1994).  Ha habido mucha especulación pero no hay apoyo empírico para la afirmación de que la risa provoca la liberación de endorfinas.  La risa produce un efecto de distracción, la captura de conciencia hasta hace estornudar.  El humor proporciona la estimulación cognitiva y un tipo diferente de distracción; obtener una broma no es un tipo de tratamiento automático y no permite la atención dividida.  La felicidad y el  humor mejoran de ánimo, a veces durante un período prolongado de tiempo. La percepción alterada como mecanismo se basa en el supuesto de que esta es necesaria para resolver la incongruencia que el humor va a llevar a  los pacientes a percibir su propia situación desde otro marco de referencia.  La sensación de control se incrementa cuando los pacientes espontáneamente crean su propio humor acerca de su propia situación.  Además, los beneficios puedrían derivarse únicamente de la convicción de que la risa y el humor son beneficiosos.

 Muchos caminos llevan a Roma

Todos estos efectos son deseables, pero el humor y la risa no son los únicos métodos de obtención de ellos.  Es comúnmente reconocido que la relajación, percepción alterada, y el aumento de humor son también obtenidos a través de la meditación, la oración, la relajación y ejercicios de respiración, música y arte; la distracción y la mejora de ánimo que puede lograrse por medio de un buen libro o una película de cualquier género, una agradable conversación; cuidar animales, pueden mejorar nuestro estado de ánimo, así como disminuir la presión arterial.  Las convicciones en los beneficios efectos están relacionados con casi cualquier programa o actividad, sobre todo aquellas en los que una persona realiza por propio deseo.  La sensación de control es consecuente al aprendizaje sobre la propia enfermedad y el programa de tratamiento.

La mayoría de las investigaciones no sólo intentan de demostrar que el humor o la risa tiene un efecto beneficioso, sino que más bien se pregunta si el efecto causado por el humor o la risa es diferente o mayor que el mismo efecto causado por algún otro medio.  El dolor es un ejemplo de investigación.

 La investigación sobre la risa y el dolor 

Cogan, Cogan, Vals, y McCue (1987) presentan dos experimentos que miden el umbral del malestar de una persona, utilizando un manguito de presión arterial.  En el primer experimento un total de 40 participantes escuchó  uno de los tres audios, durante  20 minutos: Lily Tomlin comedia, la relajación, informativo o narrativo.  Un grupo de control no escuchó la cinta.  El umbral de malestar tanto para el grupo que oyó el audio de humor y  relajación fueron significativamente más altos que el que se le aplico la narrativa y los del grupo de control.  En el segundo experimento se compararon los efectos de los diferentes tipos de distracción.  Cuarenta participantes diferentes, se midió el umbral de malestar, ya sea escuchado humor, escuché a una interesante descripción o a una simple narrativa.  Sólo el grupo de la risa planteó su umbral pretest considerablemente más alto.  Aunque los autores concluyeron que la risa es mejor que la distracción, es importante señalar que ninguno de los tratamientos de distracción que se  practicaron tuvo una gran excitación.

Hudak, Dale, Hudak, y DeGood (1991) analizarón los efectos de ambos rasgos de humor y el humor en estado y se les pedía que informaran del malestar provocado por la neuroestimulación transcutánea.  Treinta y un participantes que habían anotado ya sea muy elevada o muy baja en Martin y Lefcourt del SHRQ, se dividieron en grupos que vieron bien un film de Bill Cosby o un vídeo de jardinería.  El grupo de humor tenia niveles significativamente más altos  en su umbral de molestia, pero el efecto del vídeo del grupo fue en gran medida afectado por las respuestas de las personas con poco sentido del humor de los miembros de cada grupo.  Los autores concluyeron que los individuos con un alto sentido del humor tienen un umbral más elevado frente al dolor, con o sin la ayuda de un estímulo de humor y que los individuos con bajo sentido del humor son más vulnerables a las molestias y son menos capaces de hacer frente sin ayuda.

Nevo, Keinan, y Teshimovsky-Arditi (1993) expuso a  72 estudiantes al contacto de agua fría mientras miraba ya fuera una comedia, un documental, película o a nada.  El único grupo con una importante diferencia es el las personas que vieron la comedia.  En el Cuestionario Martin y Lefcourt del SHRQ, se encontró una correlación significativa, entre las puntuaciones en Ziv de creación humor y la prueba la tolerancia del dolor.  Dentro del grupo de comedia una se encontró correlación significativa entre la calificación dada a la película (poco o muy divertida) y la capacidad de tolerar el agua fría.  Los autores concluyen que "el humor ejerce sus efectos sólo cuando se percibe como humorístico".  Además, este estudio pone de manifiesto la creencia popular de que el humor es beneficioso.

 Zillmann, Rockwell, Schweitzer, y Sundar (1993)  compararon los “pre y posttests” de los umbrales malestar utilizando el manguito de presión arterial.  Un centenar de estudiantes de psicología,  fueron estudiados tras ver, las comedias de situación, el teatro, una película de instrucción, o tragedia.  Encontraron que ver la tragedia es tan eficaz en un notable aumento de los umbrales de molestia como cualquier tipo de comedia.  Este es el primer estudio con una distracción de tratamiento que induce la excitación.

Weisenberg, Tepper, y Schwarzwald (1995) utilizaron el contacto con agua fría en 80 voluntarios pagados, que miraban durante 7 minutos, segmentos de películas, ya sea comedia, una escena repulsiva de sangre y tripas de una película de horror, de una popular película neutral de ciencia, o ninguna película.  Encontraron un importante incremento del umbral de resistencia al dolor, en las personas que visualizaron  la película de humor.

En suma, todos estos estudios demuestran que el sentido del humor es, como rasgo, más beneficioso que el humor inducido por el estado, y que la risa  tiene una importante contribución en la tolerancia del dolor, pero que esta, puede asimilarse al de la relajación o el nivel de distracción producido por estímulos externos.  La investigación futura podría investigar los efectos positivos o el incremento de humor sin humor y los efectos del humor, sin ánimo positivos.  Existen suficientes estímulos humorísticos que son lo suficientemente repugnantes o deprimentes  como para permitir una investigación de ese tipo.  Además, con una pequeña cantidad de engaño debe ser posible manipular a los participantes respecto a las expectativas del beneficio.

 Conclusión 
 ¿La risa es un medicamento para todos?  Sí, hay suficiente evidencia empírica para apoyar a muchos estudios realizados - aunque ciertamente no todos - de las expectativas de que la risa beneficia a la salud, tanto física como mental.  ¿Es la risa la mejor medicina?  No, no necesariamente.  Los estudios empíricos que se han controlado pueden explicar y servir de apoyo a Cousins, desde el punto de vista que  la risa es muy beneficiosa, pero que no es más que una opción más en la selección de un gran menú de emociones positivas y comportamientos que tienen un mismo valor terapéutico.  Sin embargo, la mayoría de los temas que figuran en este menú están tan ligados a creencias personales, valores y estilo de vida que la elección de la más conveniente por su conexión  mente-cuerpo, es mejor dejarla a la propia persona.

 Referencias 
 Cogan, R., Cogan, D., Vals, W., & McCue, M. (1987).  Efectos de la risa y la relajación en los umbrales de molestia. Journal of Behavioral Medicine, 10, 139-144. 
 Cousins, N. (1979). Anatomía de una enfermedad como son percibidas por el paciente. Nueva York: Norton. 
 Cousins, N. (1983). La sanación del corazón: Antídotos para el pánico y la impotencia. Nueva York: Norton. 
 Cousins, N. (1989). Jefe en primer lugar: La biología de la esperanza. Nueva York: EP Dutton. 
 Derks, P., & Hervás, D. (1988).  La creatividad en la producción de humor: Cantidad y calidad en el pensamiento divergente. Boletín de la Psychonomic Society, 26, 37-39. 
 Fry, WF (1994).  La biología del humor. Humor: International Journal of Humor Research, 7, 111-126. 
 Galloway, G., & Cropley, A. (1999).  Los beneficios del humor para la salud mental: las conclusiones empíricas y direcciones para futuras investigaciones. Humor: International Journal of Humor Research, 12, 301-314. 
 Hudak, DA, Dale, JA, Hudak, MA, & DeGood, DE (1991).  Efectos de los estímulos humorísticos y sentido del humor sobre el malestar. Informes de Psicología, 69 (3, Pt. 1), 779-786. 
 Martin, RA, & Lefcourt, HM (1983).  Sentido del humor como un moderador de la relación entre estrés y ánimo. Journal of Personality Social y Psicología, 45, 1313-1324. 
 Martin, RA, & Lefcourt, HM (1984).  Situacional Humor Respuesta Cuestionario: medida cuantitativa de sentido del humor. Journal of Personality Social y Psicología, 47, 145-155. 
 Murdock, MC, y Ganim, RM (1993).  La creatividad y el humor: la integración y la incongruencia. The Journal of Creative Behavior, 27, 57-70. 
 Nevo, O., Keinan, G., & Teshimovsky-Arditi, M. (1993).  Humor y dolor la tolerancia. Humor: International Journal of Humor Research, 6, 71-88. 
 Provine, RR (1996).  Risas. American Scientist, 84, 38-45. 
 Ruch, W. (1994).  Temperamento, Eysenck del PEN sistema, y humor relacionados con los rasgos. Humor: International Journal of Humor Research, 7, 209-244. 
 Ruch, W., Kohler, G, & van Thriel, C. (1996).  La evaluación de la "temperamento humorístico": Construcción de la faceta característica estándar y las formas del Estado-Rasgo-alegría-Inventario - SCTI. Humor: International Journal of Humor Research, 9, 303-339. 
 Suls, JM (1972).  A dos etapas para el modelo de reconocimiento de chistes y caricaturas: Una información de procesamiento de análisis.  En JH Goldstein & PE McGhee (Eds.), La psicología del humor: perspectivas teóricas y empíricas cuestiones (pp. 81-100).  Nueva York: Academic Press.
 Svebak, S. (1974).  Cuestionario revisado sobre el sentido del humor. Escandinavos Diario de Psicología, 15, 328-331. 
 Weisenberg, M., Tepper, I., & Schwarzwald, J. (1995).  Revistas como una técnica cognitiva para aumentar la tolerancia del dolor. Pain, 63, 207-212. 
 Zillmann, D., Rockwell, S., Schweitzer, K., & Sundar, SS (1993).  ¿Humor facilitar hacer frente a las molestias físicas? Motivación y Emoción, 17, 1-21. 
 Ziv, A. (1976).  Facilitar los efectos del humor en la creatividad. Journal of Educational Psicología, 68, 318-322. 
 Ziv, A. (1979).  Sociometría del humor: la finalidad subjetiva. Perceptual y habilidades motoras, 49, 97-98. 
 Ziv, A. (1983).  La influencia del ambiente humorístico sobre el pensamiento divergente. Psicología Educativa Contemporánea, 8, 68-75. 
 __________________________ 
 Este artículo es condensado y adaptado del doctor Mahony's Chi Psi Invitados Dirección emitido el 30 de abril de 1999, en la reunión anual de la Asociación Psicológica Occidental en Irvine, California.

 
  • Comparte en
Ultima modificación: 28-04-13  a las  14:28