Ríase y todo el mundo se reirá con usted:

 

La risa es verdaderamente contagiosa, y ahora, los científicos que estudian la forma en que nuestro cerebro responde a sonidos emotivos creen que comprenden por qué.

 

Los investigadores de la UCL (University College London) y el Imperial College de Londres han puesto de manifiesto que los sonidos positivos como la risa o una exclamación triunfal "bien!"  Pueden desencadenar una respuesta en el cerebro del oyente.  Esta respuesta se produce en la zona del cerebro que se activa cuando la sonrisa aparece, como si fuera la preparación de nuestros músculos faciales para reír.  La investigación, financiada por el Wellcome Trust, Acción de Investigación Médica y la Barnwood House Trust, se publica hoy en la revista Journal of Neuroscience.
 
"Parece que es absolutamente cierto que« si se rie, todo el mundo se ríe con usted ' ", dice el Dr Sophie Scott, un Wellcome Trust Senior Research Fellow en el Instituto de Neurociencia Cognitiva, UCL.  "Sabemos desde hace algún tiempo que cuando estamos hablando con alguien, a menudo reflejan su comportamiento, copiando las palabras que uso y la imitación de sus gestos. Ahora que hemos demostrado que lo mismo parece aplicarse a la risa,  por lo menos a nivel del cerebro. "

El equipo de investigación, desempeña una serie sonidos a los voluntarios, mientras que se realiza  la medición de su respuesta  en el cerebro usando un escáner fMRI.  Algunos de los sonidos fueron positivos, como la risa o triunfo, mientras que otros fueron desagradables, tales como gritar o arcadas.  Todos los sonidos desencadenaron una respuesta en el cerebro del voluntariado en la región cortical premotora, que prepara los músculos de la cara para responder en consecuencia, aunque la respuesta fue más evidente para los sonidos positivos, lo que sugiere que estos son más contagiosas que los negativos.  Los investigadores creen que esto explica la razón por la que respondemos a la risa o a las exclamaciones de victoria con una sonrisa involuntaria.

"Por lo general encontramos emociones positivas, como la risa o vítores, en situaciones de grupo, ya sea viendo un programa divertido,  con la familia o en un partido de fútbol con los amigos," dice el Dr Scott.  "Esta respuesta en el cerebro, automáticamente es accionado en nosotros para sonreír o reír, proporciona una manera de reflexionar sobre el comportamiento de los demás, algo que nos ayuda a interactuar socialmente. Esto podría desempeñar un papel importante en la construcción de fuertes lazos entre los individuos de un grupo."

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Adaptado de materiales proporcionados por Wellcome Trust, a través de EurekAlert!, Un servicio de AAAS.

 
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Ultima modificación: 28-04-13  a las  14:22